แพทย์กล่าวว่าผู้ชายที่อาศัยอยู่กับเอชไอวีตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 1980 ดูเหมือนจะได้รับการรักษาให้หายขาดในเคสที่สี่เท่านั้น
เขาได้รับการปลูกถ่ายไขกระดูกเพื่อรักษามะเร็งเม็ดเลือดขาวในเลือดจากผู้บริจาคที่ดื้อต่อไวรัสโดยธรรมชาติ

ชายวัย 66 ปีรายนี้ซึ่งไม่ต้องการระบุตัวตนได้หยุดกินยาเอชไอวีแล้ว

เขาบอกว่าเขา “เกินขอบคุณ” ที่ไม่พบไวรัสในร่างกายของเขาอีกต่อไป

ชายคนนี้เป็นที่รู้จักในนามผู้ป่วย “เมืองแห่งความหวัง” หลังจากที่เขาเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลในเมือง Duarte รัฐแคลิฟอร์เนีย

เพื่อนของเขาหลายคนเสียชีวิตจากเอชไอวีในยุคนั้นก่อนที่ยาต้านไวรัสจะทำให้ผู้คนมีอายุขัยที่ใกล้เคียงปกติ

‘ไม่คิดว่าจะได้เห็นวันนั้น’
ไวรัสโรคภูมิคุ้มกันบกพร่องของมนุษย์ (HIV) ทำลายระบบภูมิคุ้มกันของร่างกาย สิ่งนี้สามารถนำไปสู่โรคเอดส์ (โรคภูมิคุ้มกันบกพร่องที่ได้มา) และร่างกายกำลังดิ้นรนต่อสู้กับการติดเชื้อ

ในถ้อยแถลง ชายคนนั้นกล่าวว่า “เมื่อผมได้รับการวินิจฉัยว่าติดเชื้อเอชไอวีในปี 1988 เหมือนกับคนอื่นๆ อีกหลายคน ผมคิดว่ามันเป็นโทษประหารชีวิต

“ฉันไม่เคยคิดว่าฉันจะมีชีวิตอยู่เพื่อเห็นวันที่ฉันไม่ติดเชื้อเอชไอวีอีกต่อไป”

อย่างไรก็ตาม เขาได้รับการรักษาไม่ใช่สำหรับเอชไอวี แต่เป็นเพราะเขาเป็นมะเร็งเม็ดเลือดในกระแสเลือดเมื่ออายุ 63 ปี

ทีมแพทย์ของชายคนนี้ตัดสินใจว่าเขาต้องการการปลูกถ่ายไขกระดูกเพื่อทดแทนเซลล์เม็ดเลือดที่เป็นมะเร็ง โดยบังเอิญผู้บริจาคสามารถต้านทานเอชไอวีได้

ไวรัสเข้าสู่เซลล์เม็ดเลือดขาวในร่างกายของเราโดยใช้ช่องเปิดขนาดเล็กมาก ซึ่งเป็นโปรตีนที่เรียกว่า CCR5

อย่างไรก็ตาม บางคน รวมทั้งผู้บริจาค มีการกลายพันธุ์ CCR5 ที่ปิดประตูและป้องกันเชื้อเอชไอวี

การรักษายังคงเป็น ‘จอกศักดิ์สิทธิ์’
ผู้ป่วย City of Hope ได้รับการตรวจสอบอย่างใกล้ชิดหลังการปลูกถ่าย และระดับของ HIV ในร่างกายของเขาไม่สามารถตรวจพบได้

ตอนนี้เขาอยู่ในการให้อภัยมานานกว่า 17 เดือนแล้ว

“เราตื่นเต้นมากที่จะบอกให้เขารู้ว่าเอชไอวีของเขาอยู่ในระยะสงบ และเขาไม่ต้องรับการรักษาด้วยยาต้านไวรัสที่เขาใช้มานานกว่า 30 ปีแล้ว” ดร.จานา ดิกเตอร์ แพทย์โรคติดเชื้อแห่งเมืองโฮปกล่าว

ครั้งแรกที่สิ่งนี้เกิดขึ้นคือในปี 2011 เมื่อทิโมธี เรย์ บราวน์ หรือที่รู้จักในชื่อผู้ป่วยในเบอร์ลิน กลายเป็นบุคคลแรกในโลกที่ได้รับการรักษาให้หายขาดจากเชื้อเอชไอวี

ขณะนี้มีสามกรณีที่คล้ายคลึงกันในช่วงสามปีที่ผ่านมา

ผู้ป่วย City of Hope เป็นทั้งผู้ป่วยที่อายุมากที่สุดที่ได้รับการรักษาด้วยวิธีนี้และเป็นผู้ที่ติดเชื้อเอชไอวีมาเป็นเวลานานที่สุด

อย่างไรก็ตาม การปลูกถ่ายไขกระดูกจะไม่ปฏิวัติการรักษาเอชไอวีสำหรับ 38 ล้านคนในโลกที่ติดเชื้อในปัจจุบัน

ดร.ดิกเตอร์บอกฉันว่า “เป็นขั้นตอนที่ซับซ้อนและมีผลข้างเคียงที่อาจเกิดขึ้นได้ ดังนั้น จึงไม่ใช่ทางเลือกที่เหมาะสมสำหรับคนส่วนใหญ่ที่ติดเชื้อเอชไอวี”

อย่างไรก็ตาม นักวิจัยกำลังมองหาวิธีการกำหนดเป้าหมายประตู CCR5 โดยใช้ยีนบำบัดเป็นวิธีการรักษาที่มีศักยภาพ

กรณีนี้มีการรายงานในการประชุมเรื่องโรคเอดส์ 2022 ในเมืองมอนทรีออล ประเทศแคนาดา

ศ.ชารอน เลวิน ประธานสมาคมโรคเอดส์ระหว่างประเทศ แสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับการค้นพบนี้ว่า “การรักษายังคงเป็นจอกศักดิ์สิทธิ์ของการวิจัยเอชไอวี”

เธอกล่าวว่ามี “กรณีการรักษาส่วนบุคคลจำนวนหนึ่งก่อนหน้านี้” และพวกเขาให้ “ความหวังอย่างต่อเนื่องสำหรับผู้ติดเชื้อเอชไอวีและเป็นแรงบันดาลใจให้กับชุมชนวิทยาศาสตร์”